Какой принтер лучше? (Часть 1)

Чтобы ответить на вопрос: «Какой принтер лучше?» необходимо узнать какие виды принтеров бывают, и чем они отличаются друг от друга. Без анализа этой темы невозможно решить какой принтер лучше, ибо сам вопрос довольно общий и не для каждого индивидуального случая вопрос на него может быть различным.

Поэтому, советов типа «Принтер Canon 5200 – наиболее подходящий для печати на оптических носителях» в этой статье не будет. Мы будем разбираться в технологиях и технических параметрах принтеров, понимание которых, в конечном счете, поможет выбрать человеку именно тот принтер, который действительно ему подходит для решения конкретных задач.

Для начала, рассмотрим, что такое принтер.

Что такое принтер

Вывод на бумагу твердой копии по-прежнему остается и еще долго будет оставаться в качестве основного способа сохранения информации, предназначенной для восприятия человеком, даже несмотря на успешное развитие безбумажных технологий. На бумаге печатают ведь не только газеты, журналы и книги, которые навязчиво пытаются заменить электронными планшетами и телевидением, но и распечатывают огромную массу технической и деловой документации, выводят рисунки и фотографии, а также многое-многое другое.

Бумага, хоть и горит, но остается основным материалом для создания государственных и личных архивов, т. к. информация на бумажном листе в любой момент доступна человеку, в отличие от микрофильмирования и различных компьютерных технологий.

Наиболее старый и привычный способ вывода информации на бумаге с использованием компьютера — это использование принтера. До появления принтера повсеместно использовались механические пишущие машинки. Правда, в современных принтерах используются куда более изощренные технологии, чем в механизированной пишущей машинке, например, такие, как лазерные, электростатические, капельные и ряд других, но в то же время электромеханический метод с использованием стальных иголок с электромагнитом до сих пор не потерял своей актуальности и используется в различных целях.

Благодаря технологическим достижениям в нанесении чернил на бумагу, производители выпускают модели принтеров для различных нужд пользователя, а также со своими бредовыми технологиями.

Виды принтеров

После практических проверок разнообразных технологий печати на бумаге в настоящее время широко используются три, названия которых являются основой классификации принтеров:

  • матричные, или игольчатые (уже почти не встречаются);
  • струйные;
  • лазерные.

Кроме того, используются в ограниченных случаях еще пара технологий вывода изображений на бумагу.

Технология печати на термобумаге, когда изображение появляется при нагреве листа, ныне используется только в факсимильных аппаратах (факсах, fax) и сублимационная печать, о которой мы поговорим далее.

Матричные принтеры

Самая простая технология печати — это ударная, когда металлическая литера, управляемая электромагнитом, через красящую ленту оставляет свой отпечаток на бумаге, как в обычной печатной машинке. Довольно длительное время на заре развития вычислительной техники использовались самые разнообразные конструкции ударных принтеров. Но необходимость печатать графическую информацию, а также документы на любых языках привела к созданию матричной технологии, когда символ на бумаге создается из маленьких точек, которые наносят на бумагу через красящую ленту стальные иголки.

Матричный принтер

Матричный принтер

Матричные принтеры, они же игольчатые, дожили до нашего времени и до сих пор остаются востребованными во многих сферах человеческой деятельности. Основные их достоинства — это нетребовательность к качеству бумаги и возможность печатать через копирку до 5—7 бумажных листов, при этом стоимость распечатки одного листа наиболее низка.

Конечно, у матричных принтеров масса недостатков, из-за которых им пророчили совсем недавно скорую «смерть». В первую очередь — это большой уровень шума при печати, затем — качество оттиска крайне низко по современным понятиям, особенно, когда красящая лента теряет свои свойства. Что же касается производительности, то скорость печати матричного принтера, которая раньше считалась слишком малой, у скоростных моделей достигает вполне приличных результатов, сравнимых с возможностями массовых моделей струйных и лазерных принтеров.

Наиболее популярные в России матричные принтеры выпускаются корпорацией EPSON. За долгие годы ею было произведено множество самых разнообразных моделей. В настоящее время популярен 9-игольчатый принтер EPSON LX-300+ , имеющий узкую каретку (для бумаги А4) и позволяющий печатать в строке до 80 символов (режим MS-DOS).

Обратите внимание, что для отвода тепла печатающая головка снабжена радиатором. Но, несмотря на радиатор, печатающая головка может выйти из строя от перегрева, если пытаться использовать принтер в качестве множительного аппарата, в течение дня непрерывно печатая. Для больших объемов печати выпускаются «профессиональные» модели принтеров, которые обладают лучшими характеристиками, но, увы, и высокой ценой до 12000 рублей.

Для работы с бумагой формата A3 выпускаются принтеры с широкой кареткой, которые могут печатать до 132 символов в строке (в режиме MS-DOS).

Принцип работы матричного принтера

Внутри принтера протянута красящая лента или несколько разноцветных лент в случае нанесения цветного узора. Для отображения картинки на бумаге, по ленте проходит печатающая головка, снабженная жесткими иголочками. Каждая из иголочек в нужный момент ударяет по ленте и на бумаге отпечатывается точка. Кстати говоря, матричными принтеры назвали из-за того, что иголки на головке образуют своеобразную матрицу, иностранцы же предпочитают такие аппараты называть «точечными».

Принцип работы матричного принтера

Принцип работы матричного принтера

Практически все матричные принтеры имеют возможность работать с рулонной и перфорированной бумагой, печатать различные бухгалтерские бланки.

Для улучшения качества печати матричного принтера одно время было принято увеличивать число печатающих иголок, а наиболее популярное их число составляло 24. Правда, даже такие модели не могут печатать с качеством, доступным для самых простых струйных принтеров. В настоящее время 24-игольчатые принтеры почти не выпускаются.

Игольчатая головка матричного принтера

Игольчатая головка матричного принтера

Кроме корпорации EPSON, в настоящее время матричные принтеры выпускаются еще рядом фирм, но поскольку пик популярности матричных принтеров прошел, в компьютерных магазинах матричные принтеры других фирм встречаются довольно редко.

Стоимость матричных принтеров, некогда регулярно снижающаяся, теперь имеет тенденцию повышаться. За последние годы стоимость массовых моделей матричных принтеров выросла в два-три раза. Некоторые модели на сегодня (2011 г.) составляют 8-30 тысяч рублей.

Струйные принтеры

Струйные принтеры получили свое название от принципа создания изображения на бумаге. Изюминкой этой технологии является бесконтактное нанесение краски на бумагу. Микроскопическая капелька краски примерно 2—5 пиколитра выстреливается из печатающей головки и, пролетая небольшое расстояние до бумаги, впитывается в нее, мгновенно высыхая.

Струйный принтер

Струйный принтер

Основные достоинства струйной технологии — высококачественная печать любых черно-белых и цветных документов и изображений, а в последнее время и фотографий, плюс, высокая скорость печати, малый уровень шума.

К сожалению, у производимых в массовых количествах струйных принтеров имеются серьезные недостатки. В первую очередь это высокая стоимость чернил, что приводит к излишне высокой цене отпечатка, а при фотопечати цена одного оттиска вообще для большинства пользователей становится запредельной. Второй, и наверное самый главный недостаток — необходимость использования плотной бумаги для качественной цветной печати, т. к. на некачественной и дешевой бумаге чернила расплываются, а принтер не всегда может загрузить такую бумагу в печатающий механизм.

При печати фотографий качество бумаги вообще становится основным фактором, который влияет на качество отпечатка, отсюда не стоит удивляться, что стоимость одного листа фотобумаги достаточно велика. Третий крупный недостаток этой технологии — нестойкость чернил, которые выцветают и легко смываются водой. Конечно, сейчас стали появляться модели принтеров, в которых используются водостойкие и маловыцветающие чернила, но это, опять-таки, приводит к увеличению цены отпечатка.

Конструированием и производством струйных принтеров занимается ряд крупных фирм, которые разработали много оригинальных фирменных технологий. Соответственно, несмотря на примерно одинаковый внешний вид, способы нанесения краски на бумагу у них кардинально отличаются.

Hewlett-Packard

Корпорация Hewlett-Packard использует в печатающих головках струйных принтеров термический способ выброса микрокапельки чернил из сопла. Чернильница и печатающая головка объединены в единую конструкцию — картридж. Чернила поступают из резервуара по микроканалам, в которых расположены терморезисторы. При подаче напряжения на терморезистор чернила перед соплом нагреваются, вскипают, и небольшой пузырек газа выталкивает из сопла микрокаплю чернил. Основной недостаток такой технологии в том, что микроканалы быстро разрушаются, поэтому фирма рекомендует не заправлять картриджи повторно.

Термическая печать

Термическая печать

Epson

Корпорация EPSON использует пьезоэлектрическую технологию. В этом варианте в микроканале устанавливается пьезоэлетрический элемент, который при подаче напряжения выталкивает механическим образом капельку чернил из сопла. Поскольку такая технология не разрушает быстро микроканалы, печатающая головка в принтере не сменная. Чернила поступают из чернильницы, которую можно заправлять. Но и у такой технологии есть существенный минус, например, при небрежной смене чернильницы возможно попадание воздуха в печатающую головку, что приводит к необходимости ее чистки.

Пьезоэлектрическая печать

Пьезоэлектрическая печать

Высыхание чернил вызывает полный выход печатающей головки из строя, а это означает покупку нового принтера, поскольку цена ремонта весьма высока.

Чернила для струйных принтеров отличаются высокой стоимостью, т. к. состоят из десятка компонентов и подвергаются глубокой очистке от механических примесей. У каждой фирмы, производящей струйные принтеры, своя особая технология приготовления чернил, состав чернил является промышленным секретом. Соответственно, заправка некачественными и нефирменными чернилами чаще всего очень быстро выводит печатающую головку принтера из строя.

Картриджи для струйных принтеров

Картриджи для струйных принтеров

Независимо от используемой технологии печати, стоимость одного напечатанного листа примерно одинакова для всех струйных принтеров при равноценном качестве оттиска. Следует отметить, что смена картриджа или печатающей головки всегда очень дорога и сопоставима со стоимостью дешевой модели струйного принтера.

По этой причине, при покупке струйного принтера для цветной печати, поинтересуйтесь стоимостью картриджей для выбранной модели.

В настоящее время величина капли в некоторых принтерах не превышает одного пиколитра (по толщине эту величину можно приравнять одной десятой толщины человеческого волоса, то есть порядка 1/100 мм). Стоит заметить, что не все компании делают главную ставку на величину капли. Так, некоторые производители (к примеру, HP) стараются повысить качество за счет более качественного смешения цветов, а не уменьшения размеров неточных капель. Вообще говоря, минимальные размеры капли чернил колеблются от 1-1,5 (у Canon и Epson) до 4-5 (у Lexmark и НР) пиколитров.

Почти все современные струйные принтеры печатают не только черными чернилами, но и позволяют использовать многоцветную печать. Для цветной печати в принтер устанавливается дополнительная печатающая головка или картридж.

Обычно в офисных принтерах используются трехцветные чернильницы, например, в принтерах корпорации Hewlett-Packard применяются цвета — желтый, красный, синий. Для улучшения качества отпечатка часто применяют, например, шесть чернильниц с различными цветами (добавляются светлые оттенки основных цветов).

Качество отпечатка при использовании трехцветной печати и обычных картриджей отлично подходит для деловых целей, но не для печати фотографий. Правда, наиболее совершенные модели принтеров с применением фотокартриджей и специальной бумаги напечатают на бумаге изображение, почти неотличимое по качеству от фотографии, полученной традиционным фотоспособом.

В последнее время новые модели струйных принтеров позиционируются как фотопринтеры, а количество новых офисных моделей стремительно уменьшается.

Фотопринтеры

Фотопринтеры — это не особый вид принтеров, а обычные струйные принтеры, которые доработали для работы с цифровыми фотоаппаратами. Появились они тогда, когда цифровые фотокамеры по цене оказались доступными широкому кругу фотолюбителей. Основное назначение фотопринтеров — оперативно, без использования компьютера, распечатать фотографию, хотя такой принтер можно использовать и традиционным способом.

Вначале фотопринтерами считались струйные принтеры формата А4, которые могли выводить изображение повышенного качества. Под этим понимается — высококачественная передача цветов, разрешение не менее 300 точек/ дюйм и повышенная точность позиционирования.

Но очень быстро появились принтеры с дополнительными функциями, которые позволили работать с цифровыми фотокамерами напрямую, без использования компьютера. В дальнейшем были разработаны малогабаритные и переносные модели, рассчитанные для печати фотографий, например, 10×15 см. Такие модели принтеров позволяют взять их в командировку или туристическую поездку.

Карманный фотопринтер

Карманный фотопринтер

Наиболее продвинутые фотопринтеры снабжаются ЖК-экраном и «вшитым» программным обеспечением, позволяющим редактировать изображения без компьютера. Цветной ЖК-дисплей дает возможность выбрать нужную фотографию, изменить область печати, задать размер, установить яркость и контрастность. Используя функциональные клавиши, пользователь самостоятельно имеет возможность масштабировать и обрезать изображение. Кроме того, при печати разрешается применять различные эффекты, например, напечатать цветной снимок в черно-белом цвете, окрасить изображение (сепия), придать эффект стертости и многое другое.

Естественно, фотопринтеры снабжают дополнительным интерфейсом, который позволяет подключать цифровую камеру непосредственно к принтеру (варианты USB), а также слотами для подключения почти всех вариантов флэш-карт. Чаще всего фотопринтеры позволяют работать с картами памяти CompactFlash типа I и II, SmartMedia, Sony Memory Stick, Secure Digital и MultiMedia Cards.

В ряде случаев разрешение наиболее совершенных моделей фотопринтеров довели до величины 4800×1200 точек/дюйм .

Лазерные принтеры

Лазерные принтеры появились позднее всех остальных типов принтеров, хотя электрографический принцип копирования изобретен фирмой Xerox («Ксерокс») давным-давно. На этом принципе работают многочисленные копиры, для которых ранее широко использовалось название «ксерокс».

Лазерный принтер

Лазерный принтер

В основе лазерной технологии печати лежит способ воздействия луча лазера на светочувствительный барабан (на поверхность которого нанесен слой селена).

При вращении барабана его поверхность, проходя мимо электрода с высоким напряжением, заряжается статическим электричеством. Луч лазера через систему зеркал или жидкокристаллическую матрицу, как электронный луч в кинескопе, освещает заряженную поверхность и разряжает нужные участки поверхности барабана. Когда обработанная лазером поверхность барабана проходит мимо контейнера с красящим микропорошком, незаряженные участки барабана притянут краску, а заряженные останутся чистыми. Остается только прокатить барабаном по листу бумаги, чтобы краска к ней прилипла. После этого бумага с нанесенным на нее порошком нагревается до температуры больше 100 °С, в результате микропорошок расплавляется и «вжигается» в бумагу. В итоге качество отпечатка на бумаге получается даже лучше, чем с помощью традиционных типографских методов.

Принцип работы лазерного принтера

Принцип работы лазерного принтера

Для повышения производительности лазерный принтер может быть укомплектован дополнительными лотками для бумаги.

Лазерная печать имеет ряд серьезных преимуществ перед другими способами печати — скорость печати, высокое качество изображения, краска не размывается и практически не выцветает, стоимость печати одного листа документа при отличном качестве печати является самой низкой. Но, увы, существуют и значительные недостатки. Главный — это черно-белая печать, а если брать для примера цветной лазерный принтер, то его главный недостаток – его высокая цена.

Кроме того, большие габариты принтера, повышенное потребление энергии, большое время, требуемое на разогрев барабана. На практике использование лазерного черно-белого принтера выгодно только тогда, когда требуется ежедневно печатать большой объем документации. Правда, в последнее время в продаже имеются лазерные черно-белые принтеры, предназначенные для домашнего использования, в которых для уменьшения цены упрощены многие механизмы, в частности, уменьшается производительность и скорость печати.

Цветной лазерный принтер применяется только крупными фирмами для печати имиджевых документов и в других особых случаях. Цена на цветные лазерные принтеры довольно высока, правда, наметилась тенденция снижения стоимости, что рано или поздно позволит использовать их более широкому кругу пользователей. В частности, в малом офисе, когда нет необходимости в высокой производительности и в ряде функций, можно использовать цветной лазерный принтер стоимостью в 8—15 тыс. руб.

Внешний вид большинства моделей лазерных принтеров не блещет оригинальностью, как это имеет место для других типов принтеров. В основном это почти квадратные пластмассовые ящики, да изредка встречаются слегка округлые конструкции.

Как правило, использовать дешевые модели цветных лазерных принтеров для печати фотографий невозможно из-за точечной структуры изображения. Есть лазерные цветные принтеры с возможностью печати 9600 x 1200 точек/дюйм, что дает вполне приличное фотоизображение. Для улучшения качества фотографий отпечатанные листы желательно ламинировать, например, пленкой толщиной 60 мкм.

Сублимационные принтеры

С развитием цифровых фотоаппаратов появилась надобность в простой печати фотографий, которые не боятся воды и влажных рук. Для этого оказалось выгодным использовать технологию термической сублимации красителя, когда краска переносится на бумагу с пленки.

Сублимационный принтер

Сублимационный принтер

В основном, в сублимационных принтерах используются пленочные четырехслойные картриджи. В специальном ролике расположена пленка, на которую нанесены три основных цвета и защитный слой. Принтер разогревает последовательно каждый цветной слой пленки и чернила, испаряясь, попадают на фотобумагу. Чтобы слои не стерлись во время использования распечатки, поверх чернил наносится защитный слой – он стерпит и грязные руки смотрящего, и даже подводное плавание.

Принцип работы сублимационного принтера

Принцип работы сублимационного принтера

Практически только очень высококачественные струйные принтеры, да и то на специальной бумаге и с использованием как минимум 6 капельниц, дают более качественное изображение, чем такие принтеры. Правда, стоимость печати одной фотографии 10×15 выходит высокой.

Многофункциональные устройства

Многофункциональные устройства (МФУ), или комбинированные устройства являются разновидностью принтера, который дополнительно имеет функцию сканирования. Таким образом, на таком устройстве можно отсканировать текстовый документ с несложной графикой и тут же его отпечатать. Обычно в такие устройства вводят функцию копирования документов без использования компьютера. Когда добавляется еще блок модема, то появляется возможность отправки и приема факсимильных сообщений.

МФУ для офиса

МФУ для офиса

Поскольку многофункциональные устройства разработаны специально для офисного применения, то обычно их использование в домашних условиях нецелесообразно. К тому же следует помнить, что для высококачественного сканирования и печати данный тип устройств, как правило, не пригоден. Правда, в последнее время стали выпускаться многофункциональные устройства и для дома, которые прилично позволяют работать и с фотографиями.

МФУ для дома

МФУ для дома

Какой принтер лучше? (часть 2)

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *